Minería a Gran Escala, Una Nueva Industria para Ecuador

David Larenas Herdoíza, Virginia Fierro-Renoy, Claudia Fierro-Renoy

Resumen

En este artículo presentamos una reseña histórica de la minería en Ecuador y exploramos la importancia de la minería en el contexto de la economía ecuatoriana en términos de la producción, las exportaciones y los encadenamientos, al igual que en comparación con la de otros países de la región. Por otro lado, también exploramos el potencial minero en base de las reservas confirmadas y discutimos el marco legal que norma la industria. Del estudio se desprende que el sector de la minería del país ha venido creciendo con un dinamismo que supera al crecimiento en términos reales de las industrias de extracción de petróleo crudo, gas natural, sus actividades de apoyo respectivas y la producción total del país. Igual dinamismo se observa en las exportaciones de oro al punto de constituirse en el cuarto producto de exportación en 2012 después del banano, camarón, cacao y sus elaborados; habiendo superado al atún y pescado, al café y sus elaborados. Por otro lado, calculamos que las reservas confirmadas encontradas de la exploración de un 10% del suelo ecuatoriano, ascienden a un 114.2 % del PIB del año 2015 (calculadas al precio promedio de los minerales observado en 2015) y concluimos que, si bien Ecuador cuenta con un marco regulatorio consistente con la sostenibilidad ambiental y patrimonial, la gestión de los recursos provenientes de la minería debe ser prudente, transparente y que el gobierno debe rendir cuentas del destino de esos recursos para evitar la erosión de su riqueza.

Palabras clave

Minería; reservas mineras; sostenibilidad; Ecuador; recursos no renovables

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